Schat van Karl May te koop

door Marcel van Nieuwenborgh 1



BRUSSEL - De schat van Duitslands meest gelezen schrijver Karl May wordt van de hand gedaan.

Van onze medewerker

Als er vandaag geen overeenkomst is tussen de regering Saksen en de uitgever Lothar Schmid, dan wordt de erfenis van Winnetou geveild en over de vier windstreken verspreid. De erven van Karl May vinden dat de nalatenschap van de schrijver 15 miljoen euro waard is. ‘May had het bedrag zelf kunnen verzinnen!’, wordt in Dresden gezegd, en de staat heeft er niet meer dan één miljoen voor over.

Karl May overleed in 1912 op 70-jarige leeftijd. Maar wat ligt er nog in de kelder van de Karl May-uitgeverij in Bamberg? Enkele originele manuscripten, waaronder dat van Winnetou IV dat niet toevallig Winnetous Erben is getiteld, en talloze prentkaarten van over de hele wereld die de auteur aan zichzelf en aan zijn helden placht te sturen - in diverse talen. May beweerde vlot tien talen te beheersen, ‘waar hij het Laplands niet eens bij rekende omdat hij dat nauwelijks een taal achtte’. Verder zijn er pakken brieven, gedichten, zelfs partituren die May als toondichter componeerde. Ook het huis waarin hij woonde, zit in de koopsom.

Schmid deed in december vorig jaar al een eerste voorstel aan de staat Saksen en vroeg toen 12,8 miljoen voor alles. Maar intussen vindt de uitgever dat de prijs van de literaire manuscripten is gestegen en dus heeft hij het bedrag tot 15 miljoen verhoogd. Als je narekent wat voor de brieven van Kafka is betaald (1.800 euro per bladzijde), is zijn vraagprijs een koopje, aldus de uitgever, en zijn de papieren van Karl May intussen zelfs het dubbele waard.

Een en ander hangt af van wat als literatuur wordt beschouwd. James Joyce wordt algemeen als het hoogtepunt van de westerse bellettrie gezien. Akkoord, zegt Lothar Schmid: het is niet toevallig dat de Duitse biograaf van Joyce, Hans Wollschläger, ook het levensverhaal van Karl May heeft geschreven. Volgens Schmidt zou Wollschläger zelfs de mening zijn toegedaan dat veel van Joyce al... in Karl May te vinden is.

Dat Adolf Hitler de boeken van Karl May als lectuur op zijn toilet had liggen en volgens Speer zelfs uit Winnetou citeerde om zijn generaals de les te lezen, daar wordt de jongste tijd minder aandacht aan besteed. Een antiquariaat in Munchen heeft de nalatenschap van May op 6 à 7 miljoen euro geschat. In geen geval wil de bibliothecaris van Saksische Staatsbibliotheek in Dresden er meer voor neertellen. Niet onbelangrijk detail: de 79-jarige Lothar Schmid was in de jaren 1950 de Duitse schaakkampioen. Dit is niet zijn eerste meesterzet.


[1]In: De Standaard, 10/04/2008.



Terug naar de Nederlandstalige bibliografie.

Terug naar de startpagina.